Título de la imagen: Atolones del arrecife del faro , cayo media luna monument natural (Rachel Graham / Lighthawk.

Áreas Protegidas Marinas y Peces Grandes

Las Áreas Marinas Protegidas (AMP) se utilizan cada vez más como herramienta de gestión y se consideran una unidad de ordenamiento espacial utilizadas para prohibir o restringir la pesca u otras actividades destructivas dentro de un área definida. Aunque las AMP seleccionadas están totalmente protegidas, prohibiendo la pesca o la remoción de la fauna marina, otras permiten múltiples usos, incluyendo la pesca recreativa o artesanal, restringiendo al mismo tiempo ciertos artes, como las redes y los palangres. A menudo se crea una AMP para proteger un sitio cultural o socialmente importante, especies específicas o hábitats o etapas importantes de la vida de los organismos marinos. A pesar de que a menudo se definen de manera estricta, las AMP pueden tener un efecto protector sobre múltiples especies y taxones. Sin embargo, gran parte de la efectividad de una AMP depende del liderazgo, así como del tamaño, la edad, la aplicación, la lejanía y los objetivos del área de manejo.
Estamos interesados en probar la efectividad de las AMPs para la megafauna marina y especialmente las especies altamente móviles como los tiburones y las rayas. Los estudios han demostrado que las AMP con fuerte aplicación pueden tener efectos muy positivos sobre las poblaciones de tiburones fieles a los sitios. Sin embargo, para muchas especies altamente migratorias, una AMP sólo puede proteger a los individuos durante una parte de su ciclo de vida.

Ahora hemos descubierto que en varios países del Caribe, la abundancia de tiburones y rayas no es necesariamente más alta dentro de una AMP. Esto plantea la pregunta: ¿existe algún tipo de AMP que pueda ser eficaz para proteger tiburones y rayas?

Creemos que esto depende del organismo y que los manejadores deben centrarse en escalas más amplias y en un lugar mayor en el desarrollo del cumplimiento para permitir una gestión eficaz. En lugar de restringir la pesca de especies específicas, pueden lograrse impactos mucho mayores al prohibir -o mejor aún- incentivar el abandono de las prácticas pesqueras destructivas. Al restringir los artes como los palangres y las redes de enmalle, no sólo los tiburones estarán mejor protegidos, sino también las tortugas, los corales y otros peces asociados a los arrecifes, incluidos los peces herbívoros y recreativos que están protegidos en Belice. En resumen, el esfuerzo pesquero se hace más equitativo y el ecosistema puede ser protegido sin restringir completamente el acceso a las zonas de pesca.