Empezamos pequeños y generamos una prueba de concepto de nuestro trabajo para entender y proteger la gran fauna marina. Tras el éxito y la demanda o necesidad local, nuestras iniciativas de investigación y conservación se amplían a los socios nacionales a través de una cuidadosa réplica y la adaptación a nuevos sitios y condiciones. Registrada en los Estados Unidos como 501 (c) 3 y en Belice como una organización sin fines de lucro, MarAlliance se basa en Belice con un fuerte enfoque regional en el Caribe Occidental.



Atolones del arrecife del faro , cayo media luna monument natural (Rachel Graham / Lighthawk)

1. Belize

Con 21 años de experiencia trabajando en el país con grandes peces, tortugas, pesquerías y el sector turístico en Belice, el trabajo de MarAlliance con la gran fauna marina y las comunidades que dependen de ellos empezó acá. Nuestro enfoque multifacético para la conservación de grandes peces integra la investigación, el turismo, la divulgación y la educación, las encuestas dependientes e independientes de la pesca, el desarrollo de capacidad y el apoyo a las políticas.

Logros

  • El programa de tiburones de profundidad se expandió con hallazgos novedosos para varias especies
  • Múltiples intercambios de igual a igual con los pescadores tradicionales de los arrecifes de Mesoamérica.
  • Intercambio de habilidades con nuestros pescadores beliceños capacitando a pescadores de Micronesia en la captura sostenible de langosta.
  • Finalización del monitoreo de la megafauna marina a nivel nacional
  • Se alcanzó a más de 800 estudiantes en el programa educativo Los Niños Conocen los Tiburones.
Website Proyecto Tiburones de Belize



Un de tiburón martillo en forma de festón en peligro de extinción cerca de los arrecifes de Roatán, Honduras (Mickey Charteris).

2. Honduras

Una moratoria sobre la pesca de tiburones declarada en 2011 ha dejado al país con escasos datos sobre las poblaciones y distribuciones de tiburones y rayas (colectivamente conocidos como elasmobranquios). Trabajamos con pescadores tradicionales y costeros locales y con comunidades indígenas, y nos enfocamos en generar la información necesaria para el manejo, la toma de decisiones, el desarrollo de capacidad, la diversificación de ingresos y la divulgación.

Logros

  • Completamos la línea base para la gran fauna marina en todas las Islas de la Bahía en 2017; Completó estudios de Pez Sierra con pescadores tradicionales para evaluar el estado de esta raya en peligro crítico;
  • Se involucró a más de 1.609 estudiantes de educación primaria y 43 maestros en nuestras actividades basadas en un programa educativo marino.
  • Celebración de la primera reunión regional de pescadores y socios para evaluar el estado y las acciones para la megafauna marina y la pesca a pequeña escala después de la finalización de la encuesta de referencia.
Proyecto Tiburones de Honduras



Tiburones Ballena y Mantarrayas agregados estacionalmente en las aguas de NE Quintana Roo para alimentarse de una abundancia de caviar de atún. (Rachel Graham)

3. Mexico

El estado caribeño de Quintana Roo posee más de 500 km del Arrecife Mesoamericano y alberga sitios claves de agregación para varias especies de megafauna icónicas, incluyendo el Tiburón Ballena, la Mantarraya, y tiburones del arecife. Establecimos sitios permanentes en los que llevamos a cabo un monitoreo estandarizado a largo plazo de la megafauna marina costera y relacionada con los arrecifes con varios socios.

Logros

  • Finalización de  la línea base de megafauna marina para múltiples sitios en todo Quintana Roo.
  • Se realizó un intercambio de habilidades entre pescadores beliceños y mexicanos, donde los pescadores de Belice enseñaron a los pescadores mexicanos las habilidades de monitoreo y los pescadores mexicanos les enseñaron a los beliceños a pescar langosta viva utilizando la vara no destructiva.
  • Monitoreo del entrenamiento de habilidades y el intercambio por pares entre Belice y los pescadores mexicanos y hondureños.



Un Tiburón Enfermera nada sobre pasto marino cerca de la costa del Caribe de Panamá. (Rachel Graham)

4. Panama

Panamá tiene costas fronterizas con el Caribe y el Pacífico, sin embargo, existe escasa información sobre el estado de sus tiburones y rayas. Panamá también alberga una de las poblaciones remanentes de peces sierra de dientes grandes que se encuentra en peligro crítico de extinción. MarAlliance está llevando a cabo encuestas dependientes de la pesca y monitoreo independiente de peces y trabajando para proteger el pez sierra en todo el país. Realizamos investigaciones y actividades en varios sitios a lo largo del Caribe y el Pacífico incluyendo la Comarca indígena de Guna Yala donde trabajamos con comunidades de pescadores locales para ayudarles a luchar contra el pez león invasor y evaluar el estado de la megafauna marina y de la pesca de pequeña escala.

Logros

  • Completamos el monitoreo de base en tres sitios en la Costa Caribe del país
  • Llevamos a cabo encuestas con los pescadores a lo largo de ambos lados del país para evaluar las poblaciones históricas y el estado actual del pez sierra que se encuentra en peligro crítico
  • Iniciamos nuestro programa educativo en escuelas primarias en la ciudad de Panamá, la provincia de Los Santos y la Comarca de Guna Yala – alcanzando a un grupo de más de 3000 estudiantes y sus profesores
  • Organizamos un intercambio entre los pescadores artesanales de México y Belice con los pescadores en la Comarca de Guna Yala para ayudarles a gestionar sus pesquerías así como cazar y utilizar el invasor pez león
  • Capacitamos a 30 pescadores tradicionales locales, estudiantes universitarios y biólogos en métodos de monitoreo estandarizados independientes de la pesca



Ze Luis prepara el brazo de cebo para un despliegue de vídeo submarino remoto a las aguas de Boa Vista, Cabo Verde. (Zeddy Seymour)

5. Cabo Verde

El estado de los tiburones y rayas en el Atlántico oriental es poco conocido, al igual que su conectividad con el Atlántico occidental. Trabajando con pescadores tradicionales y socios institucionales, estamos llevando a cabo la primera evaluación y monitoreo a largo plazo de tiburones y rayas dependientes e independiente de la pesca en Cabo Verde, incluyendo las zonas de cría. Este trabajo nos da una plataforma para enfocarnos en la ecología espacial de los grandes y altamente elasmobranquios migratorios, especies de escasos datos y para llevar a cabo nuestro trabajo de educación y divulgación creando alianzeas entre estas especies y las comunidades locales.
Logros

  • Se completó la primera línea de base independiente de pesca para tiburones, rayas y tortugas en las Islas Orientales del Cabo Verde.
  • Finalización de las encuestas históricas de los pescadores
  • Se capacitó a 9 pescadores tradicionales en técnicas de monitoreo independientes de pesquerías para tiburones y rayas.
  • Se  involucró a 460 estudiantes en el programa educativo  Menin de Mar.



Taylor, un pescador tradicional de Pohnpeian, se prepara para liberar un mero etiquetado durante un estudio de la agregación de desove de la especie. (Rachel Graham)

6. Estados Federados de Micronesia

La potencial dependencia de los tiburones a las agrupaciones de desove de meros para el sustento y cómo esto podría afectar el manejo de las pesquerías y áreas marinas protegidas forman el foco de nuestro primer proyecto en Pohnpei, el estado capital de los FSM. También estamos investigando el comportamiento espacio-temporal de mantarrayas costeras alrededor de las islas y su vulnerabilidad a la captura en las pesquerías de atún.

Logros

  • Creación de un mercado físico por parte de los pescadores para vender y distribuir más productos pesqueros de origen sostenible y el cumplimiento de las reglamentaciones pesqueras

 

Proyectos anteriores



Reunión de la comunidad de pescadores y sus familias para discutir alternativas para compensar la disminución de la pesca de tiburones a lo largo de la costa caribeña guatemalteca. (Rachel Graham)

Guatemala

Aunque Guatemala tiene una porción comparativamente pequeña de la costa caribeña, tiene un diverso y vibrante sector pesquero a pequeña escala. Trabajando con y capacitando pescadores artesanales tradicionales y socios institucionales, llevamos a cabo las primeras encuestas dependientes y independientes de la pesca de tiburones y rayas en la costa caribeña del país. Esto se complementó con encuestas amplias de percepción pública, de pescadores y la primera evaluación del mercado de productos de tiburón y rayas en el país, lo que demuestra la gran demanda de productos de tiburón y rayas en el país.

Logros

  • Se completó la primera línea de base independiente de pesca para tiburones, rayas y tortugas a lo largo de la costa caribeña de Guatemala
  • Se capacitó a 7 biólogos de ONG y socios gubernamentales y 15 pescadores en técnicas de monitoreo de megafauna marina.
  • Se realizaron dos intercambios de igual a igual para el entrenamiento entre Guatemala y Belice
  • Hallazgos novedosos publicados para tres especies de tiburones de aguas profundas capturadas por pescadores (enlace a la página de publicaciones)
  • Finalización de encuestas históricas de pesca y percepción y proyectos de desembarques dependientes de la pesca.



Una hembra del Tiburón de Arrecife del Caribe (Carcharhinus perezi) patrulla los arrecifes saludables de Jardines de la Reina (Rachel Graham)

Cuba

El área marina protegida de Jardines de la Reina es una meca para los buceadores que buscan encuentros con tiburones en el Caribe. Realizamos la primera evaluación independiente de pesquerías con tiburones en Cuba y evaluamos la efectividad del área protegida marina en la protección de tiburones en colaboración con socios de los sectores académico, gubernamental y privado. Ampliamos los métodos y el proyecto a otros sitios para crear las líneas de base necesarias para monitorear los tiburones y rayas.

Tiburones de Cuba



Una mantarraya se desliza sobre  los Bancos de Jardín de Flores del norte del Golfo de México (G.P. Schmahl)

USA

Las Mantarrayas son visitantes frecuentes del Santuario Marino Nacional Bancos del Jardín de flores en el Golfo de México. Trabajando con la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica, el sector privado y los buceadores recreativos, evaluamos el uso espacio-temporal de los bancos por mantarrayas mediante foto-identificación, etiquetado acústico y satelital.