Catalizar el turismo sostenible en la comarca panameña de Guna Yala

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Este último año pasará a la historia por el potente impacto de la pandemia en las personas, los viajes y las economías. El turismo, uno de los sectores económicos más afectados debido a las restricciones de viaje ampliamente promulgadas, experimentó un descenso del 87% en las llegadas a nivel mundial entre enero de 2020 y 2021. Los ingresos del sector se redujeron un 74,1% en países como Panamá, afectando desproporcionadamente a lugares remotos como la región autónoma indígena Guna Yala.

El turismo es una importante fuente de ingresos para las comunidades Guna de la comarca de Narganá, que alberga los arrecifes de coral más sanos del país, bordeando islas deshabitadas con paradisíacas playas de arena blanca. Los jóvenes suelen encontrar oportunidades de trabajo como ayudantes de barco o guías turísticos, los pescadores venden sus capturas a restaurantes locales y grupos turísticos, y las artesanas venden sus molas y winis hechos a mano como recuerdos a los turistas.

La pandemia afectó directamente a las comunidades de Kuna por el número comparativamente elevado de casos de COVID-19 y el acceso limitado a la atención sanitaria, pero también por la limitación de las importaciones de bienes y la pérdida de ingresos por turismo. Sin embargo, tras cerrar sus fronteras al turismo durante más de un año, Guna Yala se prepara de nuevo para recibir visitantes que disfruten de sus playas caribeñas y su cultura.

Si bien es cierto que la pandemia ha traído muchas dificultades, la restricción del turismo ha brindado a la región la oportunidad de mejorar las prácticas turísticas y la sostenibilidad. El turismo marino tiene un potencial increíble como alternativa económica sostenible a actividades extractivas como la pesca, y puede ser un impulso importante para la conservación de los hábitats y la biodiversidad. Sin embargo, si no se gestionan adecuadamente, las actividades turísticas también pueden tener efectos perjudiciales graves y duraderos en estos ecosistemas ya de por sí frágiles, sobre todo cuando miles de visitantes pueden acudir a estos lugares cada mes.

A menudo, los turistas no son conscientes del daño que causan al pararse sobre los corales o agarrarlos, sacar a los animales (como las estrellas de mar) del agua para fotografiarlos, consumir o comprar especies amenazadas y no deshacerse adecuadamente de su basura. Para guiar a los visitantes en la mitigación de sus impactos, los guías turísticos locales pueden convertirse en cuidadores de estos lugares críticos educando e instruyendo a los visitantes y denunciando cualquier comportamiento destructivo. Desgraciadamente, los propios guías no suelen ser conscientes de su impacto.

Para preparar mejor a los guías para la nueva llegada de visitantes a la Comarca y sentar las bases de un turismo más sostenible a las islas, nuestro equipo de biólogos y educadores Guna, en colaboración con el Congreso General Guna, está llevando a cabo una serie de talleres de formación turística con guías turísticos locales. Arcadio Castillo, responsable comunitario de MarAlliance, considera que estos talleres informales son «de suma importancia, ya que son una forma de transferir conocimientos y de que la gente se conciencie y sensibilice para proteger y conservar el mar y sus recursos, que nos ofrecen sus servicios gratuitamente». En estos talleres interactivos se enseña a los participantes biología marina básica, fundamentos de la conservación y buenas prácticas en temas importantes para la Comarca, como los arrecifes de coral y los manglares, las tortugas marinas, la pesca de langosta y peces de aleta, el pez león invasor, los depredadores marinos y la correcta eliminación de residuos sólidos.

 

Los participantes hasta ahora han compartido que los talleres han sido increíblemente valiosos y sugieren ampliarlos para incluir a otros grupos de participantes: «Estos talleres deberían dirigirse a los guías, pero también a los capitanes y ayudantes de los barcos que llevan turistas al mar, ya que a muchos turistas les gusta sacar estrellas de mar y otros organismos de sus hábitats para hacerse fotos con ellos, e igualmente muchos turistas pisan y rompen los corales cuando hacen snorkel», dice Karin Valdés, guía local y participante en el taller.

Estos talleres se financian con la venta de máscaras de Mola que tantos simpatizantes de MarAlliance han comprado en los últimos 9 meses. Gracias a la venta continuada de máscaras, esperamos seguir realizando estas actividades con los líderes y las comunidades locales, y añadir nuestro «grano de arena» para apoyar los esfuerzos autónomos de la Comarca por reforzar la conservación de sus recursos marinos.

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Asistente de comunicación (Internship)

MarAlliance es una organización internacional sin ánimo de lucro registrada en EE.UU., Belice, Panamá y Cabo Verde, cuyo objetivo es explorar, facilitar e inspirar cambios positivos para la fauna marina amenazada, especialmente tiburones y rayas, sus hábitats críticos y las comunidades humanas dependientes. Nuestra misión es amplia y ambiciosa, y trabajamos en tres idiomas y en siete países de tres regiones. Ante el declive de muchas poblaciones de megafauna marina, estas especies necesitan una voz fuerte, eficaz y con base científica que las represente para ayudar a los socios dependientes a dar forma a las estrategias y acciones de gestión y conservación para invertir el declive.

Resumen del puesto:

Buscamos a un becario (6 meses) proactivo, con conocimientos digitales y excelente capacidad de redacción y edición de textos, que apoye la creación de contenidos escritos de alta calidad y recursos multicanal para difundir el trabajo que MarAlliance realiza a través de sus plataformas en línea (sitio web, redes sociales, boletín, entre otras) y fuera de línea, y que interactúe con nuestro público externo para contribuir a nuestros objetivos generales de comunicación y marketing. El Asistente de Comunicación dependerá directamente del Coordinador de Comunicación y Marketing, y trabajará en estrecha colaboración con el resto del equipo para apoyarles en los elementos de comunicación de su trabajo.

Las funciones y responsabilidades incluirán, entre otras, las siguientes:

  1. Proporcionar apoyo creativo, editorial y operativo a los proyectos. 
  2. Apoyo en la organización, etiquetado y etiquetado del archivo fotográfico y gestión del archivo de vídeo.
  3. Gestión de la comunidad: Gestionar activamente los canales de medios sociales, así como identificar nuevas tendencias y oportunidades de colaboración. Generar reels y visuales.
  4. Apoyo en la redacción de artículos de blog (SEO) y contenido de boletines. 
  5. Ayudar a construir y desarrollar materiales, herramientas y acciones para campañas (online y offline).
  6. Ayudar en diferentes tareas relacionadas con la comunicación trabajando mano a mano con contratistas externos (desarrollador web, diseñador gráfico…) para mejorar el compromiso de las audiencias externas.
  7. Apoyo en la elaboración de informes de campañas y comunicaciones (Google Analytics, métricas de redes sociales, informes de marketing por correo electrónico).
  8. Como parte del Equipo de Comunicación de MarAlliance, apoyar al Coordinador de Comunicación y Marketing en cualquier otro proyecto de comunicación, coherente con las habilidades y experiencia del titular del puesto, en circunstancias no rutinarias.

Experiencia, conocimientos y aptitudes requeridos:

  1. Licenciatura en comunicación, periodismo, marketing o cualquier disciplina relacionada.
  2. Experiencia en comunicación digital o marketing.
  3. Pasión e interés por la naturaleza, la vida marina y la conservación.
  4. Capacidad demostrada para redactar y presentar comunicaciones creativas.
  5. Presencia y conocimientos de medios sociales y digitales.
  6. Capacidad para realizar múltiples tareas y detectar buenas historias.
  7. Capacidad para trabajar a distancia y cumplir los plazos establecidos.
  8. Conocimientos de diseño gráfico deseables, pero no necesarios.
  9. Conocimientos de edición de vídeo deseables pero no necesarios. 

Salario y prestaciones:

Estipendio durante 6 meses.

Idiomas:

Español, con fluidez en inglés

Localización:

Este contrato será a distancia dentro de las zonas horarias de América, flexible, a tiempo completo y desde casa con hasta un 10% de viajes ocasionales locales e internacionales.

Cómo presentar la candidatura:

Por favor, envíe su currículum, portfolio si lo tiene, y carta de presentación a info@maralliance.org con «MAR-CA_Apellido» en el asunto antes del 21 de febrero, 2024. No se admiten llamadas.

Communications Assistant (Internship)

MarAlliance is an international non-profit registered in the US, Belize, Panama and Cabo Verde that aims to explore, enable and inspire positive changes for threatened marine wildlife – notably sharks and rays – their critical habitats and dependent human communities. Our remit is broad and ambitious, and we work in three languages and across seven countries encompassed by three regions. In the face of declines in many populations of marine megafauna, these species need a strong, effective, and science-based voice to represent them to help dependent partners shape management and conservation strategies and action to reverse declines.

Position summary:

We are seeking for a proactive, digitally savvy Paid Intern (6 month) Communications Assistant with excellent writing and copy editing skills, who will support the creation of high-quality written content and multichannel assets to broadcast the work MarAlliance does through its online (website, social media, newsletter, among others) and offline platforms, and engage with our external audiences to contribute to our overall communications and marketing goals. The Communications Assistant will directly report consistently to the Communications and Marketing Coordinator, and work closely with the rest of the team to support them on the communications elements of their work.

Duties and responsibilities will include but are not limited to:

  1. Provide creative, editorial, and operational project support. 
  2. Support organizing, labeling and tagging the photo archive and video archive management.
  3. Community Management: Actively manage social media channels, as well as identify new trends and collaboration opportunities. Generate reels and visuals.
  4. Support with writing blog articles (SEO) and newsletter content. 
  5. Help build and develop materials, toolkits, and actions for (online and offline) campaigns.
  6. Assist in different communications-related tasks working hand in hand with external contractors (web developer, graphic designer…) to improve the engagement of external audiences.
  7. Support in campaign and communications reporting (Google Analytics, social media metrics, email marketing reports)
  8. As part of the MarAlliance Communications Team, support the Communications and Marketing Coordinator with any other communications projects, consistent with the skills and expertise of the post holder, in non-routine circumstances.

Experience, Knowledge, and Skills Required:

  1. Bachelor’s degree in communications, journalism, marketing or any related discipline.
  2. Experience working in digital communications and or marketing.
  3. Passion and interest for nature, marine life and conservation.
  4. Proven ability to write and deliver creative communications.
  5. Social Media and digital presence and knowledge.
  6. Ability to multitask and spot good stories.
  7. Capable of working remotely and meeting established deadlines.
  8. Graphic design skills are desirable but not required.
  9. Video editing skills are desirable but not required.

Salary and benefits:

Stipend for 6 month.

Language:

Spanish, with fluent English

Location:

This contract will be remote within the Americas time zones, flexible, full-time and home-based with up to 10% occasional local and international travel.

How to apply:

Please send your resume, portfolio if you have one, and cover letter to info@maralliance.org with “MAR-CA_Last name” in the subject line by 21st of February, 2024. No calls please.